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谈谈小留学生的独立思考能力

现在出国留学的孩子越来越多,也越来越小龄化。有人说独立性不够是中国留学生最大的问题;也有人说语言是留学生跨不过去的一道坎;还有人说文化冲突使留学生很难真正融入当地社会。这些说法都对,绝大部分留学生也会遇到上述问题。

从大量留学生在国外中小学、大学课堂的表现来看,他们普遍缺乏一种更为重要的特质:独立的思考能力和独立的思想。所谓独立的思考能力,就是在课堂上、学习过程中、生活中,遇到任何问题,需要有自己的判断和思考,而不是别人怎么说,就怎么信。独立的思想是经过自己认真观察、比较和思考以后,形成的自己的观点和看法。


下面这段美国哥伦比亚大学林晓东教授和一位中国留学生之间的对话,很能说明这个问题。“林教授,我今天找您是想说,我没有从您的课里学到任何东西,您的课跟我想的完全不一样。您从不告诉我们任何答案,却一直让我们这些学生利用大好的课堂时间去讨论。您也看到了,学生对您指定的阅读文章理解很不一样,大家的看法似乎都有道理。讨论来讨论去,我不知道应该听谁的,更不知道什么才是正确答案。您觉得这种讨论有意义吗?不是浪费时间吗?父母花钱是让我来这里读书,让我从顶尖教授那里学习知识,不是听一帮同学谈他们的个人看法。”


学生的这段话非常准确地反映了我们中小学乃至大学教育的特点:课程内容老师会从头讲到尾、任何问题一定有答案而且是标准答案、老师一定是对的而且比学生懂得多、学生的任务就是不断往自己头脑里输入各种知识、不用思考这些知识是否有用是否对错、学生不会也不能公开质疑老师、更不能质疑课本内容。这种教育的最终结果就是学生装了一肚子别人的知识,需要的时候,大多是复述学到的知识,而不是通过学习形成自己的思想和观点。


如果大家留意一下,就会发现一个有趣的现象。在留学生的英语考试中,绝大部分学生听力、阅读考分会高于写作、口语考分。听力和阅读是被动输入,只需要记住、储存就可以。而写作和口语,是需要把积累的知识通过理解、思考,变成自己的思想,再通过文字或者语言表达出来,传递给别人。因为缺乏独立思考能力,没有自己的思想,所以写作和口语得分低也就不难理解。


如果家长们有心,可以问问自己在国外读书的孩子,课堂最安静人的是不是中国留学生?分小组完成作业选组员时,最后剩下的是不是中国学生?中国同学是不是很善于总结,但不善于批评和提出自己不同的观点?留学生们之所以有这样的表现,就是我们中小学教育模式的结果。很善于被动接受,没有自己的思想,很难主动表达。


在欧美国家,不管是中小学还是大学,课堂讨论、演讲、与老师同学之间的交流互动,是教学和学习的一种常态。如果我们缺乏这种能力,就会和周边环境格格不入;就会增加我们学习的难度和压力;也会对孩子们的心理产生极大的负面影响。也许留学生们通过自己刻苦努力,在成绩上可以拿到高分,但仅仅有高分还不够,因为所有的学生最终有一天必须走向社会,必须要和各种不同的人交流,必须要独立去思考、面对和回答无穷尽的问题。


要改变这种状况,家长可以做的地方有很多。回想一下,是不是喜欢孩子什么都告诉我们?是不是喜欢乖孩子、听话的孩子?不喜欢孩子反驳自己?家长自己是不是也容易受某些所谓大咖言论的影响?是不是曾经在孩子面前说过:比尔盖茨怎么样、乔布斯怎么样、马云怎么样?在孩子小的时候,是不是尝试过控制孩子的行为和思想?这样做都没有绝对的对错,但对于一位打算走向世界的孩子来说,是不是缺了最重要的一点?家长是不是可以从自己开始做一些改变,从而带动孩子的改变?我认为是完全可以的。


每个人都是一个独立的个体,都应该有其独特的品格和思想;有自己想要的生活方式和人生经历;每一位学生、每一位家长,都应该有自己的精彩和缺陷,我们这个世界不需要秦俑坑里一摸一样的兵马俑,不需事事都有标准答案。




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