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美国中学申请的水有多深?说说美加中学独家代理公司

作者简介:赵刚(Andrew)


北京城市广播特聘教育专家,英国使馆文化教育处特邀留学培训师,英国格拉斯哥大学MBA,曾长期担任英国大学中国区首席代表,撰写出版《留学的逻辑》《到英国去》等书。

EduBoston的崩盘曝出了隐藏在美国中学留学幕后的重要推手——“美国中学代理公司”。至少从法律层面,这个哑巴亏,受影响的中国家庭恐怕吃定了。而受侵害家庭的第一服务商国内留学中介的态度有该如何呢?


2019年9月下旬,国内主要媒体报道了美国EduBoston集团破产的消息,震动了中国留学圈,数百名中国在美学生的命运成为舆论的焦点。


EduBoston的崩盘曝出了隐藏在美国中学留学幕后的重要推手——“美国中学代理公司”。经好友介绍,我采访了美国留学界的业内人士,才厘清了其中的原委。

01 国内留学中介只是分销商

很多申请美国中学的中国家庭平时接触到的,往往是国内留学中介,而国内中介一般并不与美国中学直接发生关联。

他们的“上家”是美国中学代理公司,圈内也称之为校代公司,一般由美国境内的财团控制,相当于美国中学的一级代理,即总承包商。

这些校代公司手中有数十所、甚至数以百计的美国中学招生代理权,国内中介与校代公司签约,建立中国区的分销渠道。


更确切地说,中国留学中介是为美国校代公司招生的,并从总承包商手里获得相应的佣金。


02 校代公司的“财权”

如果不是EduBoston破产,很多走读中国学生及家长想象不到,他们缴纳的学费、生活费、保险费其实并没有立即进入所申请的美国中学,而是由校代公司“截流”了。

当然,这也是美国中学招生的“行规”。

美国中学数量庞大,但每所中学的规模不大,招生数量有限,一般依靠校代公司的力量招收国际学生。

对于走读学校而言,建立在信任、契约基础上的合作条款,允许校代公司代行收取学生的相关费用,也省去了学校自身人力、财力的投入,之后再由校代公司将相关费用分期、分批汇入学校账户。

这笔留在校代公司账上的资金存在升值的可能性。EduBoston通过资本运作打个时间差,获得额外收益。

但潜在的风险是不可控的,此次破产便是他们把滞留在手中的学费拿来做期货,结果出现巨亏而导致的。

03 中国学生找谁说理?



事件发生后,国内留学中介成为众矢之的。

尽管从法律意义上讲,他们其实并没有责任,毕竟帮助学生申请到中学后,他们主要的合同义务便结束了。下一步,一般是协助学生家长办理缴费、住宿、入学等手续,这其实已经是校代公司的职责了。

但偏偏是校代公司出了事,而且不复存在,国内中介也成为受害者。

美国方面,虽然有留学业务认证机构——国际教育交流标准化理事会(Council on Standards for International Education Travel,简称CSIET),而且EduBoston之前也是被认证的合法机构。但CSIET不会对破产及善后负任何责任,最多只能促使这个认证机构今后对留学机构及业务实操做更为严格的规定,加强流程控制。

至少从法律层面,这个哑巴亏,受影响的中国家庭恐怕吃定了,有不少家庭之前缴纳的费用没有进入学校,还要补交相关费用。

04 诚信在留学行业值多少钱?

留学业内人士认为,此次事件是对行业诚信的巨大打击。在中国市场,对国内中介的信誉产生了不利影响。

一方面,留学中介还在努力协调,确保中国学生学业的稳定;另一方面,整个业界对外保持沉默,并没有采取更多的危机公关措施。

以诚信作为生存根本的留学行业,需要业界集体发声,向消费者、社会讲清事件真相,表明自己的诚意。

几年前,留学圈的几个超大型中介发表联合声明,对某新兴中介扰乱市场秩序的行为予以声讨。如今,对如此众多的消费者遭遇的共同危害,为什么无人敢于挺身而出、表明立场和态度?

总结:

1. 有些美国蓝带学校也是被华人中介公司独家代理,仅对中国留学生涨价学费

2. 有更多的华人校代公司在做同样的事情

3. 加拿大也有很多中学被华人校代公司代理

4. 有些被代理的学校,有可能也是学生家长把涨价后的学费直接付款给学校,学校再每年给代理中介佣金

5. 美加学校被独家代理的现象,仅存在于中国大陆

6. 被代理的美加学校给中国留学生涨价学费的幅度多为每年80%-100%,多出来的钱用于校代公司分配佣金给中国地区的留学中介

7. 校代公司基本全部为华人创办,公司总部一般设在美国,中国地区留学中介仅为他们的“二三级分销商”

8. 如果家长美加地区没有亲戚朋友,家长英文不好,几乎每一个国内的家长都无法避免被华人校代公司代理的中学学校


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在这个留学中介被质疑,留学异常火爆的时代。我们发现我们的留学群体趋于低龄化,更多的小留学生背起行囊,出走海外。在很多家长眼里,出国就需要找一个留学中介,毕竟他们“专业”嘛,可是怎样选择好的留学中介又是一个头疼的问题。家长是否考虑过,对于北美高中,那些留学顾问真的专业么?他们怎么了解海外的学校呢?留学行业是暴利行业么?我们的高中留学行业到底怎么了?


1.留学顾问真的那么了解海外的高中么?

一般而言留学顾问对于学校的了解是通过中介的培训,没有任何一个留学中介在能完全了解美国和加拿大全部的高中。以加拿大为例加拿大BC(卑诗)省一共有近400所高中,有很多学校地处较偏远地区,就算是像我这种在加拿大BC省生活,在学校工作的老师也不了解全部的学校。那么远在海外的中国顾问们是怎么了解加拿大或者美国的高中呢?

留学顾问一般通过3种渠道了解学校:· 中介(公司)培训,中介联系学校,了解学校,确定佣金比例,和学校签订合作协议,再培训顾问做学校推广。· 校代和中介合作,培训顾问做学校推广。· 独立顾问自己参观学校,了解学校,确定佣金比例,和学校签订合作协议,回国做学校推广。


2.那这三种渠道对于学生和家长的利益有何影响,哪一种对于学生和家长更有利呢?

在解决这个问题之前,我们必须了解留学行业中的几个关键词:

· 佣金:海外高中在招国际学生时一般预留10%在学费中作为国际学生中介的佣金。当国际学生自己和学校联系时,这10%预留的佣金不会因为学生没有中介而减免。换而言之,每个国际学生所收取的是一样的。

· 独家校代:一个中国低龄留学界特有的第三方机构,他们和海外高中签订独家代理合同。在中国学生学费上外加15,000美金(加币)左右的费用后,回国和中介联系,向学生和家长推荐他们所代理的学校。因为有独家代理的合同,学校不可以将真正的国际生学费透露给来自中国的留学生,也不可以和其他中介合作。至此,来自中国校留学生在不知情的情况下每年被校代以学费的名义“骗取”15,000美金(加币)。因为学费直接打到学校账户,一般家长不会怀疑学费有任何的问题,事实上,根据合同,学校每年要按学生人数每年打15,000美金(加币)左右/人的费用用至校代账户。


3.这样看起来好像只要我们避开华人校代公司,通过中介或者独立顾问去到他们自己所联系的学校是不是就可以避免被坑了呢?

很遗憾,不是的。华人校代公司的空前成功,因为任何国内中介机构或是留学顾问都禁不住动辄2万,甚至5万人民币的“推荐费”,因为校代机构可以每年从中国留学生身上暗地里多收10万人民币。以加拿大某私立学校为例,正常的国际学生费用(包食宿)一年为$29,000加元,而通过“XX高中联盟”校代公司后,总费用暴涨至45,000加元每年。校代在学生和家长不知情的情况下把学校一年的总费用提高了$16,000加元。而家长每年要付一个没有见过面,没有和你学生有任何联系,也不会给您提供任何服务的第三方华人校代公司$16,000加元每年,因为你选择了一个校代所代理的学校。

其实有信仰的学校,无论基督教学校还是天主教学校等,在北美本地来说,都是非营利组织,学费真的没有那么贵的。


4.那学校呢,就任由他们的国际学生任人宰割么?

首先,学校需要确定每年的国际生数量来保证项目的运转。学校自己并没有招国际学生的能力,因为学校并不了解国外的市场,很多学校认同他们需要中介来帮助他们开发国外的市场。所以才会预留10%的佣金在学费中。不同于日本,韩国的留学市场,中国的留学行业,不满足于10%佣金,以利为先,只要忽悠住了家长,每年白白的从学生身上拿10万人民币,而且不需要提供任何服务,岂不是很爽。有的学校也纠结这样的经营模式,但是在尝试过自己招生,见识过中国市场后,也都退却了。


最后,希望这篇文章帮助你找到你和心意的,没有被中介/校代加过价的学校。很多东西不是钱能买来的,学校,不是越贵越好。




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