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北美印第安人及加拿大的历史

在加拿大,每年报税时,都会有一个问题“Are you a person registered under the Indian Act?(你是印第安法案注册下的印第安人吗?)”那印第安人报税有什么不同呢?居住在保留地的印第安人不用交税,包括收入税,消费税等。除了免税,他们上学免费,包括大学;每个月都有很高的政府补贴,什么都不做也可以衣食无忧。听起来好爽。。。


即便是有这么多福利政策和政府资助,很多印第安人的生活现状还是让人堪忧的。大部分保留地(reserve)都在偏远寒冷的地方,那里基础设施很差,交通不方便,甚至有的地方没有路,只能步行,或者坐直升飞机。很多保留地还没有抽水马桶,供暖也不足。



其实政府拨款的数额和优惠的政策已经不少了,但保留地整体教育水平,居民的精神状况不佳等,导致了严重的财务问题,即“有钱不会用”。那么印第安人是过不了现代的生活吗?当然不是。若要追究印第安人的悲伤和无助的困境的原因,自然离不开加拿大建国的历史。


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很多很多年前,一群亚洲野人从白令海峡迁徙到了美洲,觉得这里貌似比西伯利亚暖和点,因此定居下来,还建立了很多部落,靠捕鱼和打猎为生。各个部落偶尔没事就打打架,但整体还算相安无事,自由幸福,后期也开始了商业的萌芽。印第安人是从亚洲迁徙到美洲,目前主流思想认为印第安人是蒙古人种。

印第安人享受大自然赋予的食物和自由时,欧洲的意大利人哥伦布因为自幼喜欢航海,整日研究地理,又非常崇拜去过中国的马可波罗,万事俱备,只缺经费。终于有一天,他把西班牙女王说动了,受到女王的私房钱赞助,为寻找亚洲繁荣之国印度,开启了航海之旅。一觉醒来到了美洲,看到了美洲的土著居民,还以为到达目的地印度。

后来另外一个意大利人,亚美利哥·韦斯普奇(Amerigo Vespucci ),奉葡萄牙国王之命两次西行,经过研究得出结论,“这片土地不是印度,而是一片新大陆!” 后来这新大陆就命名为亚美利加洲(或称美利坚,英文:America))。可能出于“印度”这个原因,“印度人”和“印第安人”的英文单词都是Indian。但哥伦布至死都坚信自己去的是印度。。。


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哥伦布第一次从美洲回到欧洲后,又带领西班牙人多次回到美洲大陆,各种侵略和掠夺。最恶心的是,他们挑唆各个部落发起战争,还用武器假装帮助印第安部落之间打仗,打着打着,印第安人变成了少数族裔。

西班牙和葡萄牙从美洲带回大量的金银财宝后,英法两国也心痒痒,先后派人过来。英国人到的时候,发现暖和的地方都被两牙人占了,只好抢了北美沿海地区。再后来,法国人也来了,更没剩啥好地方,只好跑到内陆。

英国和法国在北美不安分,整天想着多占地方,经常打打打。后来英国国库亏空,对北美生活的英国移民各种加税。后来很多北美白人受不了,揭竿而起闹独立,于是成立了美国。

除了这些活跃的激进派,还剩下很多不想闹革命,想一辈子忠于大英帝国的保守派,或就是不喜欢瞎折腾的,全部被迫成了加拿大人。。。美国人想不通,竟然还有这些老顽固,太不爽了,一定要解放他们,所以就爆发1812年美英战争。为了跟美国打仗,加拿大的英法移民,印第安土著,联合起来,“保卫”了加拿大。之后在1867年,加拿大脱离英国管辖,英国议会通过了英属北美法案(British North America Act),创建了自治联邦性质的 “加拿大自治领”(Dominion of Canada)。到2021年7月1日,加拿大已经建国154年啦!


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在这个1812年战争的加拿大的军队组成中,有部分英国人,部分加拿大人,超过50%的其实是印第安人。而在战场上,英国指挥官都是让印第安人冲到最前方。每次战后,英军故意让印第安人将战俘的头皮割下来,来震慑敌人美国。

他们甚至绘制了这样的宣传画,在美军中散布。这样一来,美国人与印第安人结下了不共戴天之仇。后来美国因为和印第安人抢地盘,又加上1812年战争的结下的梁子,新仇旧恨,开始了对印第安人的大屠杀。有人说甚至印第安人的命运还不如当时的美国黑人,因此导致如今印第安人在美国的人口组成不足0.9%,而在加拿大有4.3%。是因为加拿大政府对印第安人的各种保护和福利政策,印第安人的生育率提高了22%。


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印第安人的称呼问题,其实使用的印第安人(Indian)这一传统的称呼是不正确的,按现在的说法,就是政治上不正确,有种族歧视的味道,就像现在不能再叫黑人Negro一样。现在对印第安人的正确称呼是Aboriginal people(加拿大的原住民)。原住民是欧洲白人来加拿大之前就已在加拿大世代生活和繁衍的民族和人民。加拿大宪法承认的加拿大原住民包括三种人:

(1) 印第安人(Indians,commonly referred to as First Nations), 通常被称为第一民族

(2)梅蒂人(Métis). 这一民族原指早期来北美的法国人和印第安人妇女结婚产生的后代。现在一般指欧洲人和印第安人通婚产生的后代。

(3)因纽特人( Inuit),就是居住在北极圈附近的爱斯基摩人(Eskimos)。Eskimos一词现在已不用来指因纽特人了。



这三种加拿大的原住民各有自己的文化和传统。我们在加拿大经常看到的印第安人图腾柱是印第安人精神的象征。2010年温哥华冬季奥运会的会标就是由五个奥运环和因纽特人的inukshuk 组成的。inukshuk(因纽克竖克) 就是因纽特人在无边无际的冰雪荒原上用石块堆起的人形指示标记。这个人形的石堆结构有指示方向和储存食物两种功能。它是因纽特人团结互助精神的象征。


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关于印第安人(正确称呼应为Aboriginal people,原住民)享受的特殊经济和免税待遇。由于历史上加拿大政府和印第安人各部落签订的条约,居住在印第安人保留地的注册印第安人享受一些特殊的经济和免税待遇。这些待遇因不同省和不同地区而不同,也会因历史上签订的不同条约而不同,非常繁杂,非专业人员很难了解和掌握详细的情况。大致地概括一下,这些经济和免税待遇包括以下几方面:

(1) 联邦政府有责任每年按条约规定向保留地的印第安人支付一笔生活费(2)居住在保留地的印第安人有权进行非商业性的狩猎,捕鱼活动,可以捕杀野生动物。(3)在保留地工作的印第安人不需交纳省和联邦的所得税(4)居住在保留地的印第安人不需交纳房地产税(5)居住在保留地的印第安人不需交纳省和联邦的购物和服务税(GST&PST)(6)居住在保留地的印第安人不需交纳有些省需交的医疗保险金(7) 居住在保留地的印第安人享受从小学至大学的全部免费教育(8) 在保留地内开采石油,铺设管道的公司需直接向保留地政府交纳费用

由于基本生活有保障,所以有很多印第安人一生不用工作,无所事事,闲散一生。这也引起很多加拿大人的不满。


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种族歧视问题由来已久,对印第安人的种族歧视有历史原因。现在对有色人种的公开歧视是违法的,但很多加拿大人对一些种族的偏见很难消除,比如对黑人,印度人,印第安人,中东人,中国大陆人的歧视和偏见就较普遍,这其实是和这些种族的人的素质和行为方式与欧洲裔的白人相差太大有直接关系。印第安人是加拿大的原住民,和那些外来的黑人,印度人,中东人,中国人等第三世界国家的移民有所不同,他们在加拿大受教育,英语是他们的母语之一,很多印第安人信基督教。但为什么对印第安人的歧视仍普遍存在,我个人认为主要有以下几个方面的原因:

(1)加拿大人对政府每年需向印第安人支付巨额纳税人的钱不满。(2)很多印第安人不工作,一生闲散,所以印第安民族对加拿大的经济发展贡献不大。(3)印第安人对白人占领原属他们的土地,把他们圈在保留地里耿耿于怀,对融入主流社会持消极态度。(4)有些印第安人酗酒赌博,枪击暴力事件也在一些保留地时有发生。


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印第安人既是加拿大的老问题也是加拿大的新资源,最近加拿大的一些有识之士和民间组织再次提出要加大对印第安人的投资,大力开发这一宝贵的人力资源。他们认为加拿大在对不讲英法语的新移民的语言培训方面投资巨大,得不偿失,不如把钱花在对印第安人的职业技能培训上。从加拿大的国家利益考虑,减少外来移民,通过培训原住民来解决劳工短缺的办法是一举两得的高明之策。首先,印第安人口中的青少年占其总人口的一半以上,是一支年青的劳动大军,其次,印第安人生于本土长于本土,他们对加拿大这片土地有着深厚的感情,对保护加拿大的环境有强烈的责任感,他们在加拿大受教育,没有语言和适应加拿大社会的问题。再有他们不会对加拿大的国家安全构成任何威胁。加拿大人对大批涌入的移民并不满意,因为很多人来自文化,宗教和政治制度和加拿大完全不同的国家。加拿大人在花了巨资对这些外来人进行语言和技能培训后,发现他们提供的服务和加拿大本地人提供的服务不是一个档次和水平,而且少数新移民不遵守加拿大的法律,缺乏在加拿大这种国家生活应有的基本文明和礼貌。

总之,每个国家都有自己的问题。加拿大人民是非常善良和包容的人民,加拿大的多元文化代表了世界上不同种族的人和平共处的一种希望,树立了一榜样。作为加拿大的华裔公民,我感激加拿大接纳了我们全家,给了我们在自由民主的社会中生活的机会。我们热爱这片辽阔而美丽的土地,也希望更深度的了解加拿大人民,学习加拿大的历史和文化。




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