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冒险,让孩子更安全

在父母严密保护下的孩子,自身已经渐渐失去了冒险和探索的欲望。孩子们已经习惯无孔不入的看护,但凡他们想做什么决定,就会习惯性地望向大人寻求意见;无论去什么地方,他们都笃定地认为大人必定会在一旁关注他帮助他。这种时刻被监视的假设改变了孩子的个性和成长体验。

美国权威杂志《大西洋月刊》2015年4月号的封面专题为《被过度保护的孩子》。记者Hanna Rosin在这篇专题文章中向大家揭示了一个惊人的事实:以安全之名的过度保护,已经将独立、冒险和探索精神从孩子们的童年中剥离,然而孩子们实际上并没有变得更安全(尤其是在心理层面)。


今天的孩子(包含美国在内的很多国家)越来越缺少冒险的机会,在没有成人监督的情况下,孩子被允许自由活动的地理空间大幅缩小。


在英国(覆盖城市、郊区和农村社区)进行的一项非常透彻的关于“孩子独立性演变”的研究显示,在1971年,80%的三年级学生独自步行上学。到1990年,这一比率已下降到9%,而现在它无疑变得更低。


来自英国的另一份针对四代人的研究发现,同样是8岁的孩子,在1926年被允许独自步行6英里,而在2007年只准步行大约300码。追其原因不难理解,儿童意外伤害事故、绑架拐卖儿童犯罪、儿童性侵事件等负面信息持续在媒体上冲击着家长的视线,令家长们担忧不已,为了确保孩子的安全,现在的父母倾向于每时每刻都有大人看护,并让孩子远离一切危险的事物。

没有经历过冒险的孩子,失去的是什么?

1.失去了独立探索的自豪感和独立精神


“孩子们会对自己独力发现一个新地方或大人想不到的捷径,而感到分外自豪,这种自豪感是独立、自信、安全感的内在源泉”,纽约大学的环境心理学家Roger Hart 指出。


英国BBC纪录片-Roger Hart 关于“儿童地理”的专题研究,记录了在同一个英国小镇,70年代的孩子和千禧年一代的孩子完全不同的童年生活。


1972年,他来到新英格兰镇,花了两年时间,追踪了86名当地小学生的日常活动轨迹。他客观记录这些孩子每天漫游的地点、行为、时间和距离,了解他们是如何看待这些活动的。他发现,孩子们感到最骄傲、以及最能感知独立自我的时刻,就是向大人展示他们独自发现的、而大人以前从未见过的东西(或小秘密)。


让Hart惊叹的还有,孩子们是那么热衷于花大量的时间去发现和创造自己理想中的风景,深深沉醉于自己的想象力之中,比如发现一个树洞、用小石头和树叶造个河边小屋等,而父母对于孩子们的这种想象力和探索欲望往往所知甚少。


2004年,当Hart再次来到这个小镇进行跟踪调查时,他发现已经无法再进行同样方法的研究。与其他很多地方一样,这里的孩子们不再拥有父母曾经体验过的自由,他们的活动空间就是自家后院,并且不超出父母身边200码的距离。


更严重的是,他发现,在这样严密保护下的孩子,自身已经渐渐失去了冒险和探索的欲望。孩子们已经习惯无孔不入的看护,但凡他们想做出什么决定,就会习惯性地望向大人寻求意见;无论去什么地方,他们都笃定地认为大人必定会在一旁关注他帮助他......这种时刻被监视的假设改变了孩子的个性和童年体验。


他们可能终其一生都不能发展出内心真正的安全、独立、自信和自力更生,甚至演变成更为严重的心理问题。波士顿大学心理学家Peter Gray研究发现,自由冒险的童年经历的缺失,使孩子更容易变得抑郁、自恋、缺乏同情心和害怕长大。


2.孩子失去了克服“恐惧”和管理风险的成长机会


“合理的冒险对于儿童的健康成长至关重要,”著名的儿童安全研究专家Joe Frost说。


家长往往有这样的假设,认为孩子不能管理自己的风险;除非有家长保护,否则孩子没有能力来应付身体或情绪上面临的危险。但是,这其实不符合自然规律。


皇后毛德大学儿童早期教育系教授 Ellen Sandseter2011年在全球权威学术期刊《进化心理学》上发表的《从进化视角看儿童的冒险玩耍——刺激性经验的反恐惧影响》一文中总结说道,“孩子有尝试危险和刺激的天然心理需要。在非常的冒险性刺激中,孩子们起初是被吓坏了,但随后就能够克服这样的恐惧。”


因为,根据进化心理学的研究,孩子出生时,就已经具备在玩耍中冒险的本能。在人类诞生之初,就身处于危机四伏的生存环境,学习面对危险对生存至关重要。因此,学会迅速察觉、识别危险,接着正确地应对危险——或者不怕,或者主动处理危险(比如自我保护或寻求别人的帮助),或者选择放弃、躲避、逃跑。这些是我们祖先们的生存本能,已经在漫长的进化历程中深深地根植于我们的基因之中。


可以说,孩子独立自主的成长过程就是学习如何管理面临危险的“恐惧”的过程。通过参与有危险的游戏,孩子们能够主动得到危险的脱敏治疗——他们强迫自己做害怕的事情,以克服他们的害怕-从而战胜对危险的“恐惧”。但是,如果孩子们从来没有这样的体验,那么这种恐惧就有可能会演变成心理学上的“恐惧症”。


比如,很多父母担心孩子摔伤会使他们将来恐高,但研究结果恰恰相反:5至9岁时有过从高处跌落而受伤的孩子,18岁时比较少会怀有对高度的恐惧。


又如,很多家长担心过早地让孩子独自行动,会让孩子产生分离焦虑症,但研究结果显示:在9岁之前经历的分离次数与18岁时出现的分离焦虑程度成反比。这有点类似疫苗接种。


更可怕的是,Sandseter教授还发现,如果孩子没有机会用社会可接受的方式体验冒险,有些孩子可能会转向更鲁莽、极端的行为,比如暴力倾向、嗑药、酗酒。

孩子们应该经历的七大类冒险游戏



Sandseter教授建议孩子们在成长过程中需要经历以下七大类冒险游戏:


(1) 探索高度,或者得到“鸟儿的视角”——她称之为“高度能够激起对恐惧的知觉”;

(2) 拿危险的玩具——用锋利的剪刀或刀子、或沉重的锤子,起初这些看上去都是孩子很难掌控的,但孩子需要学着去掌控;

(3) 接近危险的地方——在有大量水的河湖海、池塘、水池和火的附近玩耍,这样孩子将会锻炼出对环境危险的敏锐度;

(4) 混打游戏——如摔跤、玩乐性打斗这样孩子能学会处理攻击和合作;

(5) 速度——比如骑车或滑冰;

(6) 迷路和寻找方向——当孩子们感受到迷路的危险时,就会有强烈的冲动去探索未知的领域;

(7) 探索一个人独处。

Sandseter教授认为,最后一种冒险游戏“对孩子是最重要的”。她说,“当他们独处时,能够学会对他们自己的行动和决定的结果负全责,这着实是一种非常惊险和刺激的经验。”




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